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domingo, 11 de noviembre de 2012

Los abuelos septuagenarios cobran protagonismo en Europa




Más de 5 500 abuelos de edades comprendidas entre los 60 y los 85 años han participado en uno de los mayores estudios observacionales realizados en Europa, el cual ha revelado que los europeos pasan ahora más tiempo con sus nietos y que, pasados los 70, la función del abuelo es más destacada. 
Esta es la conclusión de SHARE, la encuesta sobre salud, envejecimiento y jubilación en Europa, en la que se estudió a abuelos de once países europeos, en concreto Austria, Bélgica, Dinamarca, Francia, Alemania, Grecia, Italia, Países Bajos, España, Suecia y Suiza.
El estudio, realizado por el profesor de sociología de la Universidad de Stavanger (UiS, Noruega) Knud Knudsen, señala que los abuelos parecen estar más involucrados que antes en el cuidado de los nietos. 
Mientras que las abuelas participan más cuando una pareja es joven, esta divergencia entre los dos sexos cambia gradualmente con el paso de los años.
Según el profesor Knudsen: «Es probable que veamos un mayor número de abuelos que dedican tiempo a sus nietos. 
Pero las condiciones que determinan el ejercicio de esta función pueden diferir entre los dos sexos. 
Para ambos es una ventaja tener a su lado a su pareja, pero en los abuelos esta condición es más determinante que en las abuelas por lo que se refiere a desempeñar su papel con los nietos. 
El motivo es que cuando el abuelo tiene aún esposa, le resulta más fácil participar en la vida de sus nietos.»
El estudio también ha puesto de manifiesto la aparición de nuevos patrones, según señaló el profesor Knudsen. 
«Hoy en día, los padres se encuentran ocupados con su trabajo y su carrera profesional. 
A diferencia de lo que ocurría en generaciones anteriores, cuando los niños tenían prioridad frente a los estudios y el trabajo, los padres de ahora suelen ser mayores y tener trabajos a jornada completa para cuando adquieren la responsabilidad de cuidar hijos. 

Así pues, en la ajetreada rutina de los padres muy dedicados a su profesión, supone una gran ayuda contar con abuelos sanos y en buen estado que deseen pasar tiempo con sus nietos.»


El cambio en la paternidad moderna se suma a una modificación de la función desempeñada por el número creciente de personas mayores en Europa. 
Por ello la Unión Europea declaró 2012 el Año Europeo del Envejecimiento Activo y de la Solidaridad Intergeneracional. 
Los europeos viven más años y disfrutan de mejor salud, y en consecuencia los gobiernos buscan maneras de implicar más a los más mayores en la sociedad y de mantenerles activos. 
Se espera que esas modificaciones deparen beneficios económicos para el conjunto de la sociedad y, al mismo tiempo, favorezcan el bienestar físico, mental y social de los integrantes de más edad de la sociedad.
Lograr este cambio en la sociedad reviste importancia dado el incremento progresivo de la edad media de la población europea. 
Según las últimas estadísticas, en los 27 Estados miembros viven algo más de 87 millones de personas mayores de 65 años, lo cual supone el 17,4 % de la población total. 
En el año 1985 vivían en esos mismos países 59,3 millones de mayores de 65 años que representaban el 12,8 % de la población total.
Tradicionalmente las abuelas han mantenido un contacto mayor y más variado con el resto de la familia que los abuelos y han ostentado la responsabilidad de mantener los lazos familiares. 
En opinión del profesor Knudsen: «Las normas de la atención están más claras para ella, como mujer, madre y abuela, y además sirve de inspiración para el abuelo. 
Por consiguiente, el hecho de tener pareja es un factor influyente a la hora de contribuir a la vida de los familiares, sobre todo en los hombres una vez llegan a una edad avanzada. 

Como en otros estudios sobre el sexo y la vida en pareja, observamos que el matrimonio resulta especialmente beneficioso para los hombres.»


En el estudio se aprecia también que la implicación considerable de los abuelos en la vida de sus nietos se debe también a cambios sociales y demográficos. 
A raíz de estos, hay tres generaciones cuyas vidas están más interrelacionadas que nunca antes.
Lo que no ha cambiado es lo relativo al matrimonio y la vida en pareja. 
Los hombres suelen casarse con mujeres que son unos años menores, mientras que estas siguen teniendo una esperanza de vida más elevada. 
En consecuencia, es más habitual que un hombre de setenta años siga teniendo a su cónyuge en vida que una mujer de la misma edad. 
Así pues, es frecuente que las abuelas sean viudas y que los abuelos sigan estando acompañados. 

Al parecer, el hecho de tener una pareja más joven y sana determina sobremanera la implicación del abuelo en la vida de sus nietos.

El profesor Knudsen apuntó que algunas personas podrían atribuir el deseo de los abuelos de invertir tiempo en el cuidado de los nietos, como se observa en este estudio, a la esperanza de recibir ayuda más adelante.
«De ser eso cierto, serían las abuelas viudas las que pasasen más tiempo con los nietos, pero no es así.» 
La teoría del rol sociológico parece ofrecer una explicación más plausible. 
«El trasfondo personal y social de los abuelos y las abuelas puede ser muy distinto. 
 Aunque las abuelas pasan más tiempo con los nietos, la diferencia en la participación se reduce gradualmente pasados los sesenta años de edad. 
Y después de los setenta, el abuelo suele tener más protagonismo.»
Por norma los hombres rinden relativamente bien como abuelos por el motivo crucial de que suelen seguir teniendo a su esposa a su lado. 
A pesar de todo sigue habiendo grandes diferencias. 
Muchos abuelos tienen otras prioridades o viven muy lejos de sus nietos, lo cual afecta a la cantidad de tiempo que pasan juntos.

El estudio concluye que las diferencias entre los países europeos estudiados son pequeñas, un hallazgo llamativo por sí mismo.


Para más información, consulte:
Universidad de Stavanger, Noruega:
http://www.uis.no/research/article62676-51.html
Eurostat - «Envejecimiento activo y solidaridad intergeneracional»:

http://epp.eurostat.ec.europa.eu/cache/ITY_OFFPUB/KS-EP-11-001/EN/KS-EP-11-001-EN.PDF
Categoría: Varios
Fuente: Universidad de Stavanger
Documento de Referencia: Basado en información de la Universidad de Stavanger

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