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lunes, 31 de marzo de 2014

El efecto perverso del cambio climático para las producciones de cultivo

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Dentro de Sudamérica, el cambio climático ha traído mayor productividad para algunas zonas y menores rendimientos en otras. La ONU lo ha debatido estos días.
Árboles plantados en el desierto de Gobi para reservar la progresiva desertificación. EFE/Archivo. MARK

El cambio climático se ha convertido en un factor que provoca efectos contrarios en las producciones de cultivos mundiales. Así lo pone de manifiesto el vicepresidente del Panel Intergubernamental de la ONU sobre Cambio Climático (IPCC), el argentino Vicente Barros, atendiendo al nuevo informe elaborado por el panel de la ONU y presentado en Yokohama.
Se han reunido estos días en Japón donde han dado a conocer un documento que recoge ”120 impactos en los seis continentes con atribución total o parcial al cambio climático”.
Entre ellos, se recogen bajadas del rendimiento de los cultivos en diversas partes del mundo, “eventos climáticos extremos” como tifones, lluvias torrenciales o sequías y cambios en los patrones migratorios de diversas especies animales.
El descenso del rendimiento agrícola “se observa en regiones como el Sur de Europa o Sudamérica”, y sobre todo el cultivos como el maíz o el trigo, según Barros.

El efecto contrario
Por el contrario, en otras zonas del continente latinoamericano como el sureste de Brasil, el este de Argentina, Uruguay o Paraguay “han aumentado notablemente las temperaturas y las precipitaciones”, lo que ha dado lugar a una mayor productividad de los cultivos de soja o de maíz.
En cualquier caso, si se tiene en cuenta la producción agrícola general del planeta “el cambio climático tendrá un impacto negativo a medio y largo plazo”, añadió el experto.
Las mayores consecuencias del cambio climático sobre la seguridad alimentaria se observarán en zonas como África o el Sudeste asiático, “donde la población rural hace en su mayor parte una economía de subsistencia”, precisó el coautor del informe.
El grupo de expertos internacionales y de representantes políticos estuvieron reunidos la semana pasada en Yokohama para tratar estos aspectos.

viernes, 28 de marzo de 2014

Concluye Seminario Internacional de Seguridad Alimentaria

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Destaca titular de SEDER que Jalisco ha asumido el reto con acciones como la agricultura por contrato

La revisión y readecuación permanentes de políticas públicas son el reto constante ante las exigencias de la seguridad alimentaria en un entorno de alta volatilidad de los precios, un fenómeno que repercute en toda la sociedad, sobre todo en la gente de menores ingresos, señaló el titular de la Secretaría de Desarrollo Rural de Jalisco (SEDER), Héctor Padilla Gutiérrez.
En su mensaje de clausura del Seminario Internacional: Soberanía Alimentaria en el contexto de la volatilidad de los precios, el funcionario estatal, quien representó al Gobernador del Estado, Jorge Aristóteles Sandoval Díaz, destacó que en Jalisco se ha asumido el reto con acciones que se tienen en marcha, como la agricultura por contrato y otras acciones vinculadas a ella, como mayor penetración del financiamiento y el impulso a las coberturas de precios ante fluctuaciones del mercado.
Insistió en que en el estado hay mucho por avanzar para generar un marco de certidumbre para beneficio de sus cadenas productivas, máxime si se considera que en la entidad se procesa el 70 por ciento de los granos que se consumen en el país, entre otros productos primarios.

Reservas alimentarias
Por parte del director general de los Fideicomisos Instituidos en Relación con la Agricultura (FIRA), Rafael Gamboa González, se enfatizó que el Gobierno de la República tiene que hacer su parte para el adecuado manejo de las variables económicas que faciliten la seguridad alimentaria, como son las política monetaria, el almacenamiento y formación de reservas alimentarias, así como inducir incentivos a la producción doméstica.
Padilla Gutiérrez, también puntualizó que este seminario propició un estrechamiento de lazos de comparación entre FIRA y el Gobierno de Jalisco, de tal suerte que ya se tiene prevista la realización de este foro para 2015.
Ambos funcionarios subrayaron que la volatilidad de los mercados alimentarios amerita una revisión de sus causas en el ámbito internacional, y en el contexto
La clausura formal correspondió al coordinador de asesores de la Subsecretaría de Agricultura, Sergio Fadl

FAO y BID reconocen tarea de Jalisco
La promoción de la agricultura por contrato que se impulsa en Jalisco atiende los lineamientos de importantes organismos internacionales ligados al sector rural, como el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).
La representante de la FAO en México, Nuria Urquí y el economista en recursos naturales del BID, Osvaldo Ardila, expresaron que el mecanismo de la agricultura por contrato es una fórmula muy recomendable para dar certidumbre a los actores económicos involucrados.

Condiciones apropiadas
Ambos puntualizaron que es recomendable la actuación de los organismos estatales en inducir condiciones apropiadas para dar certeza a compradores y productores de alimentos en cuanto a los precios en que se venderán los productos y con ello prevenir condiciones adversas que se generan en el mercado.
La representante de la FAO en nuestro país puntualizó que es recomendable también que, además de facilitar el acercamiento entre los oferentes y demandantes de los productos primarios, se deben propiciar también las condiciones que faciliten el acceso al financiamiento y los seguros para prevenir factores hostiles del clima (sequías e inundaciones) y del comportamiento del mercado, como son las caídas drásticas de los precios.
Por su parte, el economista del BID refirió que la actuación de los organismos estatales en la agricultura por contrato, supone el uso más racional posible en la aportación de subsidios a la comercialización de modo que no se distorsione la dinámica natural del mercado y para que no se abuse de los recursos del erario. Ambos especialistas fueron entrevistados en el mencionado seminario Internacional.

Meta
En Jalisco se tiene la meta de promover un millón y medio de toneladas de granos y oleaginosas en el esquema de agricultura por contrato.

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Llama Peña Nieto a renovar la Conferencia Iberoamericana

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Es momento de reconstruir el mecanismo por una región más fuerte

México, 28 Mar. (Notimex).- El presidente Enrique Peña Nieto llamó a renovar la Conferencia Iberoamericana que integran 22 países, ante la nueva realidad global, a fin de mantenerse unidos y seguir promoviendo grandes proyectos de cooperación en favor del desarrollo de sus sociedades.
Durante la ceremonia de traspaso de la Secretaría General Iberoamericana, que asumió Rebeca Grynspan, el Ejecutivo federal dijo que el objetivo debe ser sumar capacidades, construir consensos y potenciar esfuerzos a través del dialogo político al más alto nivel.
"Hay que fortalecer este mecanismo de vinculación que sintentiza nuestra identidad compartida para dar un nuevo impulso colectivo al progreso de nuestros países", exhortó Peña Nieto.

Renvovar instrumentos
Pidió además renovar ese instrumento, para que se constituya en un foro que aproveche los lazos históricos, culturales y lingüísticos de los países iberoamericanos.
Ante el cuerpo diplomático acreditado en México; el secretario de Relaciones Exteriores, José Antonio Meade; y los de Desarrollo Social, Salud, y del Trabajo, el jefe del Ejecutivo recordó que hace casi un cuarto de siglo inició la unión, en tiempo de grandes transformaciones, y hoy, "es tiempo de transformarnos para manternos unidos".
Pidió retomar la esencia que dio origen a este mecanismo, a partir de las nuevas áreas de oportunidad que ofrece el siglo XXI, y planteó enforcarse como nunca antes en temas como cultura, educación, innovación, cohesión social y emprendimiento.

Identidad compartida
"Ante la nueva realidad global debemos transformar nuestro organismo iberoamericano para que su función unificadora siga dando frutos. Hay que fortalecer este mecanismo de vinculación que sintetiza nuestra identidad compartida para dar un nuevo impulso colectivo al progreso de nuestros países", subrayó.
Uno de los objetivos claves para el futuro es, sin duda, privilegiar la formación de las nuevas generaciones. "Iberoamerica debe contar con jóvenes orgullosos de sus raíces".
Peña Nieto sostuvo que es "el momento idóneo para renovar la Conferencia Iberoamericana, y confiamos en el talento y capacidad de Rebeca Grynspan para apoyarnos en esta misión", insistió en su calidad de secretario Pro témpore de dicho mecanismo.
Ofreció a la nueva presidenta del organismo el respaldo de todos los países que integran esta comunidad, y reiteró el compromiso de México con el fortalecimiento de la Conferencia.

Un nuevo inicio
El mandatario mexicano expresó su reconocimiento al doctor Enrique Iglesias por su labor en favor de la Conferencia Iberoamericana y dijo que está determinado a hacer de la Cumbre, a realizarse en Veracruz, un nuevo inicio para este mecanismo.
Los principios que los unieron en 1991, como el respeto al derecho internacional, las instituciones democráticas, la libertad y el respeto a los derechos humanos siguen siendo banderas que ondean en iberoamerica, insistió.
Con el trabajo conjunto, añadió, podrá transformarse a la Conferencia Iberoamericana y consolidarla como un mecanismo siempre vigente en favor de las generaciones de hoy y de mañana.
El secretario de Relaciones Exteriores, José Antonio Meade, se congratuló porque la maestra Rebeca Grynspan haya decidido aportar su experiencia en beneficio de la comunidad iberoamericana.
"El apoyo unánime de los Estados miembros en su elección, es sin duda un reflejo de reconocimiento que celebra su trayectoria", dijo, y agradeció a las naciones iberoamericanas su respaldo en el reto de mantener vigente la Conferencia Iberoamericana

Marca anexión de Crimea victoria de Putin sobre potencias occidentales

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Bruselas, (Notimex).-
La anexión de Crimea supuso una importante victoria para Rusia frente a las potencias occidentales y una derrota para la actual estructura de gobernanza global, afirma Amanda Paul, analista del Centro de Política Europea (EPC).
Pese a la condena de todo el mundo (por la política rusa en Crimea), la popularidad de su presidente, Vladimir Putin en casa ha aumentado de manera importante, señaló Paul.
“No han logrado pararlo y, más que eso, Occidente no tiene una idea clara de como tratar con él”, sostuvo esta experta en Ucrania, Rusia, política de vecindad europea y resolución de conflictos.
Para Paul, el desafío de Moscú a la integridad territorial ucraniana ha sido un terremoto en términos de orden global y seguridad internacional, y ha hecho el sistema político y las relaciones internacionales “regresar décadas”.

Guerra Fria
Según la analista, una mayor escalada en las tensiones puede conducir el mundo a una nueva Guerra Fría, aunque no está claro que Putin lo permitiría.
Es difícil predecir hasta donde llegará Rusia. Su actitud será, muy probablemente, guiada por lo que puede ganar o perder con cada movimiento, analizó.
Moscú tiene poco interés en ampliar su expansión hasta la región separatista moldava de Transnistria, por ejemplo, que volvió pedir su anexión a Rusia luego del referendo de Crimea.
Hasta ahora, Moscú no se ha interesado por ello ni de lejos. A diferencia de Crimea, Transnistria se sitúa mucho más lejos de Rusia y comparte frontera con Ucrania, lo que complicaría su anexión, explicó.

Europa
Después de hacerse con la joya que es Crimea, hay poca necesidad (para Rusia) de avanzar hacia Transnistria, donde ya ejerce control de todas maneras.

Para la experta, la disputa acerca de Crimea también ha expuesto la débil política exterior de la Unión Europea (UE), que sigue enfrentando dificultades para formular una estrategia decisiva y robusta de cara a Rusia.
De manera general, la UE no ha abordado bien esa crisis y se ha expuesto como un actor débil en la política exterior con sus vecinos directos.
Aunque la mancomunidad usa palabras duras hacia Rusia, su resolución en términos de sanciones económicas y comerciales no son tan duras, lo que se debe a los importantes negocios que muchos países europeos mantienen con Moscú y a la alta dependencia comunitaria del gas ruso.
Hay una inquietud con respecto a cómo las sanciones pueden eventualmente impactar sus propias economías (en la UE), observó Paul

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El ajo negro, ¿un lujo asiático?

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Antioxidante, sabroso y versátil para sorprender al comensal con platos que no son lo que parecen.
El ajo negro, que se obtiene con una técnica de fermentación japonesa, es un ingrediente fundamental para muchos cocineros, aunque aún no ha calado en la despensa del consumidor de a pie por su elevado precio.
Ajo negro. Foto: Black Allium.

Como muchas otras cosas, el primero en integrarlo en la cocina española fue Ferran Adrià, quien lo trajo directamente de Japón tras descubrirlo en un restaurante de Osaka. Ahora, una empresa española ha empezado a comercializarlo en España y ha entrado de lleno en los herbolarios como complemento nutricional.
La técnica consiste en fermentar a baja temperatura las cabezas de ajo tradicional, durante treinta días, lo que permite una mayor concentración de sus propiedades antioxidantes y su fibra y a la vez suavizar su sabor y modificar su textura, que resulta similar a la de una gominola.

El paso a las cocinas de los hogares, sin embargo, se hace esperar.
En España, dos cabezas de ajo fermentado cuestan entre siete y ocho euros, y no se encuentra en cualquier supermercado. “El problema es el precio”, admite el cocinero de DiverXo DiverXo, David Muñoz, apasionado de la cocina asiática, quien lo descubrió en Londres y lo importa directamente de Japón para condimentar buena parte de sus platos.
“El ajo negro es muy versátil, como el propio ajo en sí mismo, lo utilizamos en un polvo para un lenguado, como aliño o como base de un sofrito. Tiene un sabor ahumado, ácido, un pelín afrutado que aporta muchos picos de sabor a los platos, también en los postres”, afirma el madrileño, con tres estrellas Michelín.
Otros chefs optan por su propia cosecha, como Rodrigo de la Calle, que lo elabora directamente en su cocina del . “Le he dado un segundo uso a los armarios del room service para mantener la comida caliente. Los dejo a 60 grados y cada día voy cogiendo el que lleva más tiempo”, explica.
La empresa conquense Black Allium, amparada bajo la Indicación Geográfica Protegida (IGP) del Ajo Morado de las Pedroñeras, es pionera en su comercialización en España desde hace tres meses. “Es un producto desconocido y su aceptación es lenta”, reconoce su responsable comercial, Dolores Suárez.

jueves, 27 de marzo de 2014

Países de América Latina y el Caribe muestran posiciones variadas en relación a Ucrania

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Asamblea Generalde la ONU Foto archivo: ONU/Ryan Brown

Numerosos representantes de países latinoamericanos y caribeños que intervinieron en la sesión que celebró hoy la Asamblea General mostraron posiciones diversas con relación al debate sobre la situación en Ucrania y el referéndum del pasado 16 de marzo.
Costa Rica, Colombia Panamá, Guatemala, Honduras y República Dominicana votaron a favor del texto sometido a la aprobación de ese órgano de la ONU, que se aprobó por 100 votos a favor, 11 en contra y 58 abstenciones.
Los países que constituyen la Alianza Bolivariana para las Américas, Ecuador, Cuba, Bolivia, Nicaragua y Venezuela, votaron en contra o se abstuvieron.
La mayoría de los Estados caribeños del CARICOM se abstuvieron. La representante de San Vicente y las Granadinas, Inga Rhonda King, expresó sus razones.
“Comprobamos la triste ironía de que los que más apoyaron la declaración unilateral de independencia de Kosovo ahora rechazan la decisión de Crimea. Igualmente vemos que los que le dicen a Argentina que tome nota cuidadosa de la opinión del 99% de los residentes de las Islas Malvinas, ahora deciden que no es válida la del 97% de los residentes de Crimea”, dijo la embajadora.
La diplomática añadió que los principios mencionados para justificar la intervención en Ucrania son inquietantemente similares a los utilizados hace 31años en Granada, sin embargo,” esta vez los defensores legales y los disidentes han cambiado roles”, apuntó.

Dato
Las resoluciones de la Asamblea General de la ONU no son vinculantes, pero reflejan los puntos de vista de los 193 Estados miembros del Organismo mundial.

Secretario general de la FIFA apoya investigar supuesta corrupci'on el mundial 2022

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El secretario general de la FIFA, Jerome Valcke, se acomoda sus auricularse durante una conferencia de prensa en el estadio Maracaná de Rio de Janeiro el 27 de marzo de 2014

El secretario general de la FIFA Jerome Valcke estimó el jueves que sería "terrible reemplazar hoy" al presidente de la comisión que investiga la designación de Catar como sede del Mundial-2022.
"Michael Garcia fue electo presidente de la comisión de investigación, está en su lugar y debe hacer su mandato", dijo el número dos de la FIFA en una rueda de prensa en Rio de Janeiro.
"Sería una cosa terrible reemplazar a Michael Garcia en la actualidad. Está haciendo su trabajo después de una decisión del Comité Ejecutivo que fue aprobado por el Congreso de la FIFA", añadió.
Michael Garcia, exfiscal de Nueva York, fue electo en julio de 2012 como presidente de la cámara de Investigación del comité de Ética de la FIFA, tras un reforma en la gobernanza del organismo decidido dos meses antes en Budapest.

Garcia está investigando las condiciones en las que, en diciembre de 2010, se atribuyeron los mundiales de 2018 a Rusia y, sobre todo, de 2022 a Catar, decisiones que provocaron una gran polémica.

Medios ingleses publicaron a comienzos de esta semana que varios miembros de la FIFA estaban enojados por haber sido interrogados por García y que algunos de ellos, incluso, pensaban en invocar un conflicto de intereses ya que García es norteamericano y Estados Unidos había sido candidato al Mundial-2022

Google solicitó su ingreso en la Bolsa Mexicana de Valores

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Unos corredores de la Bolsa de México trabajan durante la sesión del 10 de octubre de 2008

El gigante de la web Google solicitó su ingreso en la Bolsa Mexicana de Valores esperando iniciar sus cotizaciones en el país latinoamericano en abril, informó el miércoles la BMV.
La petición fue presentada el pasado día 20 por Deutsche Securities, que solicitó la inscripción de Google Inc. en la bolsa para que empiece a cotizar el próximo 3 de abril en el Sistema Internacional de Cotizaciones.
La empresa californiana, que cotiza en el Nasdaq de Nueva York, es el número uno mundial en los mercados de la investigación y de la publicidad por internet y se ha hecho su lugar en los últimos años en el sector de la telefonía móvil gracias a su sistema Android.

Dato
En febrero, la red social Twitter -también de capital estadounidense- debutó en la Bolsa de México, la segunda economía de América Latina después de Brasil.

NAVARRETE PRIDA SE REÚNE CON EL EMBAJADOR DE E.U. EN MÉXICO, ANTHONY WAYNE

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El titular de la STPS abordó el asunto relacionado con la protección de trabajadores mexicanos en Estados Unidos.
 

En el marco de su próxima visita a Washington, D.C., del 2 al 4 de abril, el Secretario del Trabajo y Previsión Social, Alfonso Navarrete Prida, y el Embajador de Estados Unidos en México, Anthony Wayne, sostuvieron una reunión en la STPS, el día de hoy.
Entre los temas que el Secretario Navarrete Prida abordó con el Embajador Wayne se encuentra la reunión que sostendrá con el Secretario del Trabajo estadounidense, Thomas E. Perez, el próximo 3 de abril, en Washington, D.C.
En esta Reunión Bilateral ambos Secretarios firmarán la Declaración Ministerial Conjunta de las Consultas Ministeriales de tres Comunicaciones Públicas (quejas), presentadas en México al amparo del Acuerdo de Cooperación Laboral de América del Norte (ACLAN).
Estas quejas se refieren a la falta de protección de los derechos laborales de los trabajadores migratorios mexicanos que se encuentran en ese país, laborando en diversos sectores y estados de la Unión Americana.
 
Derechos laborales
El encargado de la política laboral del país enfatizó al diplomático estadounidense que la suscripción de esta Declaración Ministerial tiene como principal objetivo la defensa de los derechos laborales de los trabajadores migratorios mexicanos en territorio de EUA, así como buscar opciones para eliminar los abusos en el proceso de reclutamiento internacional de estos trabajadores antes de que salgan de nuestro territorio. Por ello, a fin de alcanzar estos objetivos se organizarán actividades en ambos países.
Respecto a las actividades a desarrollarse en territorio de EUA, éstas se organizarán en Arkansas, Colorado, Florida, Idaho, North Carolina, Oregon, Tennessee, Texas y Wyoming, entre otros que reportan un alto índice de trabajadores migratorios, así como en los sectores mencionados en las Comunicaciones Públicas como el agrícola, de empacado de alimentos, forestal y de carnavales y ferias, entre otros.
 
Trabajadores migratorios
Por otra parte, el Secretario Alfonso Navarrete Prida planteó al Embajador Anthony Wayne la importancia de que en estos esfuerzos conjuntos con el Departamento del Trabajo de EUA, participe directamente la Embajada de ese país y sus Consulados, concretamente en las actividades que se llevarán a cabo en México, ya que los Consulados son los responsables de la emisión de las visas H2 para trabajadores migratorios.
Por lo anterior, extendió una invitación al diplomático estadounidense para que la Embajada y sus Consulados tengan representación en la reunión que la STPS organizará durante la segunda semana de abril, la cual tiene el objetivo de conformar el Plan de Acción de la Declaración Ministerial, que incluirá la representación de Organizaciones No Gubernamentales, la Secretaría de Relaciones Exteriores y de esta Secretaría.

miércoles, 26 de marzo de 2014

El primer papa latinoamericano, Francisco, recibirá por primera vez al presidente Obama

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El primer papa latinoamericano, Francisco, recibirá por primera vez el jueves en el Vaticano al primer presidente afroamericano de Estados Unidos, Barack Obama, dos líderes mundiales que quieren ser identificados con la paz y la lucha a la pobreza y la desigualdad.
Obama será recibido por el Papa en el marco de una delicada gira que el presidente estadounidense celebra en Europa y Arabia Saudí y que ha estado dominada por la crisis de Ucrania y las negociaciones sobre el nuclear con Irán.
Francisco y Obama figuran entre las dos personalidades más populares de las redes sociales, con millones de seguidores y la idea de que se reúnan por primera vez despierta esperanzas en algunos sectores, sobre todo entre los inmigrantes latinoamericanos en Estados Unidos, la mayoría católicos, que ven en Francisco un portavoz.

La reunión se celebra pocos días antes de que la conferencia episcopal estadounidense celebre una visita oficial a la controvertida frontera con México dentro de la campaña a favor de una reforma de la legislación migratoria que afecta a unos 11 millones de inmigrantes ilegales y en medio de las polémicas por las deportaciones.

Según portavoces de la Casa Blanca, Obama desea hablar con el pontífice del "compromiso común para combatir el aumento de las desigualdades", tema recurrente en los discursos del mandatario afroamericano y en los del pontífice argentino, que ha tocado con su propia mano la pobreza, la miseria y el abandono que padecen enteras capas sociales en todo el continente americano. "No será un encuentro dedicado a la política internacional", aseguró Jeremy Shapiro, del instituto de estudios Brookings de Washington, quien recordó que Obama quedó impresionado y menciona con frecuencia los discursos y declaraciones de Francisco sobre la pobreza, las desigualdades sociales, contra "el ídolo dinero" y el "capitalismo salvaje", males que aquejan su país. La ciudadanía para los inmigrantes, en particular centroamericanos y sudamericanos, fue uno de los temas abordados en enero pasado por el secretario de Estado estadounidense, John Kerry, y el Vaticano.

Obama, protestante, que no solía emplear un lenguaje religioso como varios de sus predecesores, en los últimos años ha reconocido que la fe tiene un lugar importante en su vida y empezó a reincorporar el tema en sus discursos. "Me han marcado las declaraciones del Papa. No sobre un argumento en particular, sino porque es alguien que encarna las enseñanzas de Cristo", explicó Obama. "Necesita el voto católico. Corre el riesgo de perder el Senado", considera el vaticanista estadounidense John Allen.

La última vez que el presidente estadounidense estuvo en el Vaticano fue en julio del 2009 para reunirse con Benedicto XVI, el Papa que renunció en 2013 y con el que tuvo roces sobre asuntos bioéticos y la ley sobre los gastos públicos para la contracepción.

Si bien Francisco y Obama comparten la misma sensibilidad sobre algunos temas sociales, el presidente de la nación con mayor desigualdad en el mundo, según estadísticas internacionales, suele ser fuertemente criticado por sectores católicos conservadores estadounidenses.

"Estoy seguro de que el Papa concentrará su atención sobre la paz, Oriente Medio, Ucrania, sobre el hecho de hacer todo lo que sea necesario por la paz. No sé si surgirán otras cuestiones relacionadas con los temas de la vida y la familia. Espero que sea un encuentro honesto, claro y que dé frutos", aseguró a la prensa italiana el arzobispo de Filadelfia y capuchino, de origen pielroja, exponente del ala que apoya las batallas pro-vida, Charles Joseph Chaput, al evitar toda controversia.

La batalla por la paz ha sido uno los mayores éxitos alcanzados durante el breve pontificado de Francisco tras reunir millones de cristianos, musulmanes, budistas, judíos y ateos a participar en septiembre a una jornada mundial de ayuno y oración y lograr parar la intervención armada en Siria, para la que Obama buscaba aliados.

Chaput espera que el Papa acepte asistir al VIII Encuentro Mundial de las Familias, que se llevará a cabo en Filadelfia en 2015, una invitación que Obama podría cursar durante la reunión. El mandatario estadounidense, que permanecerá sólo 40 horas en Italia, se reunirá el mismo jueves con el joven jefe de Gobierno italiano, Matteo Renzi, y con el presidente de la República italiana, Giorgio Napolitano, y reservó casi dos horas para una excepcional visita al Coliseo romano.

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martes, 25 de marzo de 2014

El calentamiento global de hace 56 millones de años no se produjo por el descenso del nivel del mar

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El Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno fue un breve intervalo de temperaturas extremadamente altas, que duró unos 200.000 años, causado por una masiva emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera.
Un estudio de la UPV/EHU descarta la hipótesis del descenso del nivel de mar como la causa que lo desencadenó.

La creciente y justificada preocupación por el actual proceso de calentamiento global ha avivado el interés de la comunidad científica por el registro geológico como archivo de información crucial para entender los efectos físicos y ecológicos de antiguos cambios climáticos.
Un estudio del Grupo de Estudio del Paleógeno de la UPV/EHU analiza el comportamiento del nivel del mar durante el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM), hace 56 millones de años, y descarta una relación. El estudio se ha publicado en la revista Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology.
“El descenso del nivel del mar no desencadenó la emisión de gases de efecto invernadero durante el Máximo Térmico del Paleocenos-Eoceno (PETM)”, señala Victoriano Pujalte, profesor del Departamento de Estratigrafía y Paleontología de la UPV/EHU e investigador principal del estudio.

Causó un fuerte impacto ecológico: el más llamativo desde un punto de vista antropológico fue su impacto en los mamíferos

El Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM) fue un breve (en términos geológicos solamente duró unos 200.000 años) intervalo de temperaturas extremadamente altas que ocurrió hace 56 millones de años causado por una masiva emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera. El aumento de temperatura global se estima que fue de entre 5 ºC y 9 ºC.
Quedó registrado en sucesiones geológicas de todo el mundo y causó un fuerte impacto ecológico: el más llamativo desde un punto de vista antropológico fue su impacto en los mamíferos, pero afectó también a otros organismos, incluidos los foraminíferos y nannofósiles (microorganismos marinos que son la base de la cadena trófica) y los vegetales.
Sin embargo, el desencadenante de este calentamiento es aún discutido. La hipótesis más aceptada propone que fue debido a la desestabilización de hidratos de metano que permanecían congelados en los fondos oceánicos. “Algunos autores, como Higgins y Schrag (2006), por ejemplo proponían que un descenso del nivel marino pudo desencadenar la emisión de metano o CO2” señala Victoriano Pujalte, profesor del Departamento de Estratigrafía y Paleontología de la UPV/EHU e investigador principal del estudio.
Según esta hipótesis, “los sedimentos marinos que estaban sumergidos en el mar, quedaron expuestos al descender el nivel de mar y son los responsables de las emisiones de CO2” añade. Esto fue en cierto modo lo que inició esta investigación. Otros negaban tal posibilidad, e incluso el descenso del nivel marino. “Nuestro objetivo ha sido tratar de establecer el comportamiento del nivel de mar durante ese intervalo de tiempo, el PETM”, señala Pujalte.

No existe una relación causa-efecto

Los estudios se realizaron principalmente en los Pirineos entre Huesca y Lérida, concretamente en la Cuenca de Tremp-Graus, y también en Zumaia. Las rocas del Paleoceno-Eoceno de ambas zonas están ampliamente afloradas, es decir, expuestas en la superficie, y representan toda una gama de ambientes antiguos, tanto continentales como marinos. “Ofrecen la oportunidad única de explorar los efectos de los cambios de nivel del mar y analizar sus efectos” añade Pujalte.

Como causa más probable se sugiere la actividad volcánica documentada en el Mar del Norte durante el final del Paleoceno y comienzos del Eoceno

Los indicadores más útiles son los isótopos estables de oxígeno y carbono. Los de oxígeno dan información sobre paleotemperaturas, pero su señal es solo recuperable en testigos de mar profundo. Los isótopos de carbono proporcionan datos sobre variaciones en el contenido de CO2 en la atmósfera y océanos, y pueden recuperarse también en rocas antiguas afloradas en terrenos emergidos. En general, las variaciones de ambos isótopos van en paralelo, dado que un aumento en la proporción de CO2 lleva aparejada un aumento de temperatura.

Los resultados obtenidos apuntan que efectivamente el PETM estuvo precedido de un descenso del nivel del mar, cuya magnitud se estima en unos 20 metros, y cuyo máximo descenso probablemente ocurrió unos 75 mil años antes del inicio del PETM. “Es dudoso, sin embargo, que tal descenso fuese la causa que desencadenó el PETM, aunque pudo contribuir a la misma” apunta Victoriano Pujalte. “Ocurren al mismo tiempo, pero no hay una relación causa-efecto”.

Además, los investigadores observaron que el ascenso del nivel marino continuó después del PETM, cuando la temperatura global volvía a temperaturas normales. “Su origen no estuvo únicamente provocado, por tanto, por la dilatación térmica de los océanos ligada al calentamiento” comenta Pujalte.

“Como causa más probable del mismo se sugiere la actividad volcánica documentada en el Mar del Norte durante el final del Paleoceno y comienzos del Eoceno, actividad relacionada con la expansión de la dorsal oceánica del Atlántico Norte”, concluye.

Zona geográfica: España
Fuente: UPV/EHU

La energía oscura se oculta tras campos fantasmas

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Entre las muchas teorías que tratan de explicar la naturaleza de la energía oscura se encuentran la quintaesencia y los campos fantasmas, dos hipótesis formuladas a partir de los datos de satélites como Planck y WMPA.
Ahora investigadores de Barcelona y Atenas plantean que ambas posibilidades son solo un espejismo en las observaciones y es el vacío cuántico el que podría estar detrás de esa energía que mueve nuestro universo.

Los cosmólogos consideran que unas tres cuartas partes del universo están constituidas por una misteriosa energía oscura que explicaría su expansión acelerada. La verdad es que no saben lo que puede ser, así que plantean posibles soluciones.
Una es que exista la quintaesencia, un agente invisible gravitatorio que en lugar de atraer, repele y acelera la expansión del cosmos. Desde el mundo clásico hasta la Edad Media, ese término hacía referencia al éter o quinto elemento de la naturaleza, junto a la  tierra, el agua, el fuego y el aire.

El estudio prueba que la ecuación de estado de la energía oscura puede simular campos de quintaesencia o fantasmas sin serlo

Otra posibilidad es la presencia de una energía o campo fantasma, cuya densidad aumenta con el tiempo provocando una aceleración cósmica exponencial. Esta llegaría a ser tan alta que podría romper las fuerzas nucleares en los átomos y poner fin al universo en unos 20.000 millones de años, en el llamado Gran Desgarro o Big Rip.
Los datos experimentales que sirven de base para estas dos hipótesis proceden de satélites como Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA) y Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP) de la NASA. Las observaciones de las dos sondas son esenciales para resolver la denominada ecuación de estado de la energía oscura, una fórmula matemática que la caracteriza, igual que los estados sólido, líquido y gaseoso tienen la suya.

Pero ahora investigadores de la Universidad de Barcelona (UB) y la Academia de Atenas (Grecia) han utilizado los mismos datos satelitales para demostrar que el comportamiento de la energía oscura no necesita recurrir ni a la quintaesencia ni a la energía fantasma para ser explicado. Los detalles se publican en la revista Montly Notices of the Royal Astronomical Society.

"Nuestro estudio teórico demuestra que la ecuación de estado de la energía oscura puede simular un campo de quintaesencia, o incluso un campo fantasma, sin serlo en realidad; así que cuando observamos estos efectos a partir de las observaciones de WMAP, Planck y otros instrumentos, lo que estamos viendo es un espejismo", dice a Sinc Joan Solà, uno de los autores.

La propuesta es que la energía oscura es un tipo de energía del vacío cuántico que actúa en la expansión acelerada de nuestro universo

Nada más lleno que el vacío cuántico
"Lo que pensamos que ocurre es un efecto dinámico del vacío cuántico, un parámetro que podemos calcular", explica el investigador. El concepto de vacío cuántico no tiene nada que ver con la noción clásica de la nada absoluta. "No hay nada más 'lleno' que el vacío cuántico –subraya Solà–, ya que está repleto de fluctuaciones que contribuyen de forma fundamental a los valores que observamos y medimos".
La propuesta de estos científicos es que la energía oscura es un tipo de energía del vacío cuántico que actúa en la expansión acelerada de nuestro universo. El inconveniente con este extraño vacío es que origina problemas como el de la constante cosmológica, una discrepancia en los datos teóricos y las predicciones de la teoría cuántica que trae de cabeza a los físicos.
“Sin embargo, la quintaesencia y los campos fantasmas todavía son más problemáticos, así que la explicación basada en el vacío cuántico dinámico podría ser la más simple y natural", concluye Solà.

Referencia bibliográfica:
Spyros Basilakos, Joan Sola. “Effective equation of state for running vacuum: “miragequintessence and phantom dark energy”. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 437(4), febrero 2014. DOI:10.1093/mnras/stt2135.
Zona geográfica: Europa
Fuente: SINC

lunes, 24 de marzo de 2014

Obama busca aliados contra Rusia; Ucrania se retira de Crimea

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El presidente estadounidense, Barack Obama, buscaba el lunes el apoyo de aliados europeos y de China
para aislar a Rusia por la toma de Crimea, y Ucrania dijo a sus soldados restantes en la región que abandonaran el área luego de que tropas de Moscú
capturaran una de las últimas bases de
Kiev en el lugar.
Obama, que impuso sanciones más duras a Moscú que los líderes europeos por la toma de la península del Mar Negro, buscará respaldo para su postura en una reunión con otros jefes del G7, el grupo de las siete
naciones industrializadas que excluye a Rusia, país que se unió en 1998 al conjunto para formar el G8.
Desde que se anunció la reunión de una hora del G7 la semana pasada, Putin ha firmado leyes que completan la anexión de Crimea a Rusia.
En lo que se ha convertido en la mayor confrontación Este-Occidente desde la Guerra Fría, Estados Unidos y la Unión Europea han impuesto prohibiciones de visa y el congelamiento de activos a algunos de los más
estrechos aliados políticos y empresariales de Putin.
Sin embargo, hasta el momento se han abstenido de tomar medidas diseñadas para afectar a la economía rusa.
"Europa y Estados Unidos estamos unidos en nuestro respaldo al Gobierno
ucraniano y al pueblo ucraniano", comentó Obama luego de reunirse con el
primer ministro holandés, Mark Rutte.
"Estamos de acuerdo en imponer un costo a Rusia por sus acciones hasta
ahora. El primer ministro Rutte indicó correctamente ayer que las crecientes
sanciones provocarán consecuencias significativas a la economía rusa",
añadió.
Obama también habló sobre la crisis en una reunión privada con el
presidente chino, Xi Jinping, cuyo Gobierno expresó respaldo a la integridad
territorial de Ucrania pero se abstuvo de criticar a Rusia. Occidente quiere
el apoyo diplomático de Pekín en un intento para limitar a Putin.
Moscú anexó formalmente Crimea el 21 de marzo, cinco días después de
que nuevos líderes regionales prorrusos realizaron un referendo que arrojó
una aplastante mayoría a favor de la unión con Rusia. Kiev y Occidente han
denunciado la anexión como ilegal.

MAYORES COSTOS
Funcionarios occidentales ahora están concentrados en persuadir a Putin de
que renuncie a Crimea -un objetivo que parece poco probable- más que en
disuadirlo de que no tome otras partes de Ucrania.
En La Haya, los líderes del G7 -Estados Unidos, Japón, Canadá, Alemania,
Francia, Gran Bretaña e Italia- discutirán cómo ejercer mayor presión y a
qué costo potencial.
El primer ministro británico, David Cameron, dijo el lunes que el G7 debería
cancelar su reunión de junio con Rusia -país con el que forma el G8-, cuyos
preparativos fueron ya fueron suspendidos.
"Tenemos que dejar en claro que no habrá cumbre del G8 en Rusia este
año. Eso está absolutamente claro", dijo Cameron a periodistas en una
visita para acudir a una cumbre sobre seguridad nuclear en La Haya.
Persuadir a los europeos de que firmen sanciones más duras podría ser un
desafío para Obama, dado que la Unión Europea tiene 10 veces más
comercio con Rusia que Estados Unidos y es el mayor cliente de petróleo y
gas ruso.
Países del centro y este de Europa, que vivieron bajo el dominio soviético y
se unieron a la UE en la última década, han pedido cautela ante el temor
por sus propias economías.

POCA RESISTENCIA
Hasta el momento, la toma de Crimea ha sido casi incruenta, salvo por la
muerte de un soldado ucraniano y un miembro de una milicia pro-rusa el
martes en un tiroteo. Las tropas ucranianas en Crimea fueron sitiadas en
sus bases ofreciendo poca resistencia.
Las fuerzas rusas, usando granadas de estruendo y ametralladoras,
respaldadas por dos helicópteros, ingresaron en una base de la marina en el
puerto de Feodosia el lunes por la mañana, invadiendo uno de los últimos
símbolos de resistencia de Ucrania. Y se llevaron a oficiales ucranianos
para ser interrogados, dijeron funcionarios.
"Ayer hicimos un acuerdo: bajaríamos nuestra bandera y los rusos izarían
la suya. Y esta mañana los rusos atacaron, disparando balas de verdad.
Nosotros no teníamos armas. No hicimos ni un disparo", dijo un marine,
Ruslan, quien se encontraba con su esposa Katya y su hijo de nueve meses.
Los soldados se abrazaron como despedida. Algunos cantaban "¡viva, viva!"
como un desafío. Un marine en uniforme que declinó dar su nombre lloraba
y culpó al Gobierno en Kiev por el caótico fin del enfrentamiento.
En Kiev, el presidente interino Oleksander Turchinov dijo al Parlamento que
los soldados restantes en el área y sus familias dejarían la región ante
"amenazas a la vida y seguridad de nuestro personal de seguridad".
La retirada pone fin a la resistencia ucraniana, a menos de un mes de que
Putin expresó el derecho de Rusia de intervenir militarmente en el territorio
de su vecino.
Aunque las fuerzas rusas no han ingresado a otras partes de Ucrania, la
OTAN dice que se han acumulado en la frontera. La alianza militar también
teme que Putin tenga planes para una parte de Moldavia, otra ex república
soviética.
El secretario de Estado estadounidense, John Kerry, mantendrá una charla
el lunes con su homólogo ruso, Sergei Lavrov, luego de reunirse con el jefe
de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ), que
está supervisando la destrucción del arsenal químico sirio.
Rusia respondió simbólicamente a Canadá, anunciando sanciones
personales contra 13 funcionarios canadienses por el papel de Ottawa en
las sanciones de Occidente.
Los Gobiernos occidentales buscan un equilibrio entre presionar a Putin,
proteger sus propias economías y evitar generar un círculo vicioso de
sanciones y represalias.

La banda ancha puede impulsar el avance de los países en desarrollo

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Un mayor acceso a la banda ancha podría impulsar el crecimiento de los países en desarrollo y ampliar el alcance de más personas a cuidados de salud, educación y servicios sociales básicos, resaltó la Comisión de la ONU sobre el desarrollo digital y la banda ancha durante una reunión celebrada en Dublín (Irlanda) celebrada este fin de semana.
“La banda ancha es vital especialmente en el mundo en
desarrollo si uno quiere atraer inversión extranjera para
ayudar a transformarlo. Si uno quiere exportar frutas o vegetales o
recursos fuera de un país, se necesita conectividad”, dijo el empresario
Denis O’Brien, uno de los miembros fundadores de la Comisión.
Esa entidad llamó a la comunidad internacional a incluir la extensión de
la banda ancha entre los objetivos de la próxima agenda de desarrollo
sostenible para después del 2015 y urgió a los gobiernos y servicios
financieros a derribar las barreras actuales a la inversión.
Según la Unión Internacional de Telecomunicaciones ( ITU) el número de
aparatos conectados a Internet en las 200 ciudades más grandes del
mundo crecerá desde un promedio de 400 dispositivos por kilómetro
cuadrado a más de 13.000 para el año 2016.
Además, el uso de banda ancha en teléfonos celulares es la tecnología
que se ha extendido de forma más acelerada en la historia. Se calcula
que hay unas 7.000 millones de suscripciones a esos aparatos y casi
3.000 millones usan Internet. La mayor parte de ese progreso ha
ocurrido en los países en desarrollo.

El calentamiento global avanza

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El calentamiento global sigue avanzando y el año 2013 fue el que registró temperaturas más elevadas hasta ahora, informó hoy la Organización Meteorológica Mundial (OMM).
Esa organización explicó que muchos eventos extremos en el pasado año, incluidas las precipitaciones intensas, las olas de calor, las tormentas e inundaciones costeras
fueron consistentes con los efectos del cambio climático inducido por los seres humanos.
Las temperaturas en muchas partes del hemisferio sur
fueron especialmente elevadas. Australia tuvo el año más caliente en los registros, seguida por Argentina. A la vez, el hemisferio norte experimentó una primavera más fría y se produjeron precipitaciones extremas en la región alpina, así como fuertes tormentas en el Reino Unido y los Países Bajos.
También las sequías continuaron afectando a grandes extensiones en
Estados Unidos, especialmente en California, donde 2013 fue el año más
seco desde 1895.
“Es posible adaptarse a las consecuencias del cambio climático. Cuanto
más suban las temperaturas más se requerirá de la adaptación y por lo
tanto más costoso será y de mayor impacto, especialmente para los
países menos desarrollados”, alertó Michel Jarraud, secretario general de
la Organización Meteorológica Mundial
La OMM indicó que en 2013 se produjeron 94 tormentas, la más fuerte
de ellas el tifón Haiyan o Yolanda que afectó a Filipinas en noviembre.

Comienza Baselworld, gran cita anual de la relojería y la joyería

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Baselworld, la gran cita anual de la relojería y de la joyería, se abre esta semana en Basilea, con cerca de 1.500 expositores que exhibirán relojes cada vez más complejos y raros.
Se espera que unas 100.000 personas, así como 3.500
periodistas, acudan a este acontecimiento que se abre a la prensa el miércoles y al público el jueves, y que está considerado como "el gran cónclave de la relojería".
Los expositores mostrarán modelos para todos los gustos y de todos los precios, desde los pequeños relojes deportivos al alcance de todos los bolsillos hasta lo mejor de la relojería mecánica helvética, con piezas cuyo precio puede superar el millón de francos suizos (más de 800.000 euros, 1,1 millones de
dólares).
El salón alberga este año a varias de las mejores marcas de la  profesión, como Omega, Breguet y Blancpain, las prestigiosas marcas de Swatch Group, o las de grupos independientes como Patek Philippe, Rolex o Chopard.
Hublot, una de las marcas del gigante francés del lujo
LVMH, exhibirá un reloj cuya esfera está realizada en
cristal de osmio, un nuevo material cercano al platino y
uno de los más raros del mundo, indicó a la AFP esta
marca.
Las marcas de prestigio multiplican las innovaciones para
proponer a los coleccionistas modelos que no se
encuentran en todas las muñecas.
El joyero Shawish de Ginebra, por ejemplo, presentará un
huevo de chocolate que encierra uno de sus relojes de
lujo para conmemorar las fiestas de Pascua.
Tres meses antes del inicio del mundial de Brasil, el
fútbol estará presente en el salón. El relojero suizo
Jeanrichard, que acaba de firmar un contrato de
asociación con el club británico Arsenal, traerá al
futbolista francés Robert Pirès para revelar las ediciones limitadas creadas para el club de Londres.
El salón de Basilea es uno de los acontecimientos más importantes del año para el sector de la relojería, junto al que se lleva a cabo en Ginebra el mes de enero.
En Baselworld, los minoristas suelen encargar la mayoría de sus pedidos anuales. Además, el acontecimiento es muy seguido por los analistas financieros, que acuden al evento para tomar el pulso al sector del lujo.
"Respecto a la demanda, esta edición será seguramente una de las más inciertas desde el derrumbe [del sector] debido al declive en China" dijo Jon Cox, analista de Kepler Cheuvreux.
En 2013 las exportaciones de relojes suizos sumaron
21.800 millones de francos suizos (17.900 millones de
euros), fijando un nuevo récord en valor absoluto. Pero el ritmo de crecimiento de estas exportaciones se ha frenado bruscamente y fue del 1,9% el año pasado, frente al 10,9% de 2012.
Los relojeros suizos, en particular en el sector de los
relojes de prestigio, se han visto muy afectados por la
caída del mercado en China, uno de los más importantes del mundo, después de la adopción de medidas anticorrupción que prohíben los regalos extravagantes.

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domingo, 23 de marzo de 2014

Fallece el primer presidente de la democracia española Adolfo Suárez

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Adolfo Suárez, quien fuera primer presidente de la
transición democrática española y uno de sus principales artífices, falleció el domingo a los 81 años a causa de una enfermedad neurológica que padecía desde hace más de una década, según anunció el portavoz de la familia.
Su estado de salud se había deteriorado mucho en los últimos días, lo que
llevó a que su hijo Adolfo Suárez Illana anunciara el viernes que el
desenlace era "inminente", desencadenando una gran cantidad de mensajes
de pesar.
"Vengo a comunicaros por expreso deseo de la familia que don Adolfo
Suárez González ha fallecido", dijo el portavoz de la familia Suárez, Fermín
Urbiola, a los periodistas que aguardaban novedades sobre la salud del ex
presidente ante la clínica Cemtro de Madrid.
Suárez -doctor en derecho- fue elegido en 1976 por el rey Juan Carlos I
para presidir el Gobierno que convocaría las primeras elecciones
democráticas en España en casi 50 años, y de cuyo Parlamento salió la
Constitución española de 1978, una de las más longevas de la historia de España.
El estado mental y físico del que fuera primer presidente constitucional de
España tras la dictadura de Franco se deterioró lentamente en la última década, en la que dejó de recordar que llegó a ser presidente.
La doctora que le atendió durante su enfermedad dijo que el fallecimiento se debió a la evolución natural del Alzheimer, y añadió que ha permanecido
sereno, rodeado de su familia y con muy buena calidad de vida hasta el final de sus días.
"Mi dolor es grande", dijo el rey Juan Carlos en una declaración
institucional emitida por televisión tras conocerse la noticia del
fallecimiento de Suárez, a quien definió como un "amigo leal" y un
"colaborador excepcional".
"El dolor no es obstáculo para recordar y valorar uno de los capítulos más
brillantes de la historia de España, la Transición que protagonizada por el
pueblo español impulsamos Adolfo y yo junto con un excepcional grupo de
personas de diferentes ideologías unidos por una gran generosidad y un
alto sentido del patriotismo", agregó.
El monarca, vestido con traje y corbata negros y ante una foto en la que
aparecían ambos definió a Suárez como "un hombre de Estado", que puso
el interés del conjunto de la nación española "por encima de intereses
personales y de partido".
Suárez, que había ocupado varios cargos durante el régimen de Franco,
ganó las primeras elecciones democráticas en España en 1977 al frente de
la Unión de Centro Democrático (UCD), un partido fundado por él. Meses
antes de los comicios legalizó el Partido Comunista (PCE), una de sus
decisiones más valientes.

CAPACIDAD DE CONSENSO
Nacido en Cebreros (Ávila) en 1932, se le reconoce como un hombre de
consenso capaz de lidiar con todas las fuerzas políticas tras 40 años de
dictadura.
"Su capacidad para forjar consensos logró superar divisiones y unir a los
españoles en una gran causa común: la de la libertad, el bienestar y el
desarrollo de la sociedad en su conjunto", dijo el presidente del Gobierno,
Mariano Rajoy, en una declaración institucional en el Palacio de la
Moncloa.
"El mejor homenaje que podemos hacer a Adolfo Suárez todos los
españoles, y yo mismo como presidente del Gobierno, es esforzarnos por
seguir el camino que él mismo nos marcó, el camino del entendimiento, la
concordia y la solidaridad", agregó Rajoy, que anunció que el lunes se
declararán tres días de luto oficial.
En la memoria colectiva, el recuerdo de los cuatro años y medio en los que
Suárez dirigió el destino de una España convulsa se ha ido agrandando con
el tiempo.
"Cuando se le preguntó si era bueno que los ex franquistas tuvieran un
papel tan destacado en la transición, él solía decir 'Nunca he preguntado a
nadie de dónde venía, sólo a dónde quería ir'", dijo a Reuters Charles
Powell, historiador y biógrafo de Suárez, a quien entrevistó en varias
ocasiones.
El socialista Alfonso Guerra, quien fuera uno de los críticos más duros a
Suárez cuando este era presidente, dijo, "Fue un hombre que sorprendió a
todos. Venía del antiguo régimen pero tenía clara la visión de ir hacia la
democracia".
Suárez, padre de cinco hijos, había permanecido alejado de la vida pública en la última década. En 2001 falleció su mujer, Amparo y en 2004 lo hizo su hija Mariam, ambas de cáncer.

El ex presidente, que trató de formar otro partido aunque sin éxito, se retiró de la política en 1991.

miércoles, 19 de marzo de 2014

Los neandertales del norte de España competían con los osos por las cuevas

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Investigadores del País Vasco han indagado sobre la interacción de los primeros neandertales y los úrsidos en la cornisa cantábrica.
Su trabajo constata un fenómeno particular: los osos de las cavernas alternaron la ocupación de tres cuevas del valle del Deba (Gipuzkoa) con los humanos hace 120.000 años.
Esta competencia entre carnívoros también se prueba
en otras dos cuevas de la misma región, en humanos adscritos al Chatelperroniensehace entre 36.000 y 32.000 años–.

En 1996 arqueólogos de la Universidad del País Vasco (UPV-EHU) y la Sociedad de Ciencias Aranzadi comenzaron a excavar tres cuevas del valle del Deba y del Urola (Gipuzkoa): Lezetxiki, Lezetxiki II y Astigarragako Kobea.
Sus trabajos, que continúan en la actualidad, han sacado a la luz la actividad de las cuevas durante el final del Pleistoceno Medio y principios del Pleistoceno Superior.
“En estas cavidades se dio un fenómeno particular hace entre 130.000 y 120.000 años, ya que las ocupaciones de humanos y osos de las cavernas
( Ursus spelaeus) se alternaron. Esta era una época prácticamente desconocida en la cornisa cantábrica hasta hace pocos años”, declara a Sinc Aritza Villaluenga Martinez, investigador que lidera el estudio que publica la revista Journal of taphonomy .
Las tres
cuevas se
encuentran en
el corredor
geográfico que
comunica de
modo más
directo y sencillo el extremo suroeste de Europa y el interior de la Península
Ibérica. Al remontar el valle del Deba (Gipuzkoa) se alcanza la cabecera del
valle del Ebro y la meseta castellana. Atapuerca se encuentra a 120 km en
línea recta. “La presencia de útiles en cuarcita en Lezetxiki y Lezetxiki II
añade Villaluengaatestiguan estos contactos, ya que este material sólo
aparece en el valle del Ebro”.
Varios grupos humanos frecuentaron estas cavidades de un clima templado,
parecido al actual. Asimismo, en Lezetxiki II se descubrieron los restos más
recientes en Europa de Macaca sylvanus (mono de Gibraltar) y ratón de los
abedules (Sicista betulina ). Ambas especies vivían en bosques caducifolios.
Los neandertales que vivían en esta región cazaban caballos y bóvidos,
pero también debían competir en este espacio con otros carnívoros como
leones de las cavernas o leopardos.
“Sin embargo, la especie más abundante en estas tres cuevas es el oso de
las cavernas. Hemos hallado esqueletos enteros de este animal, que podía
medir hasta 3 metros de altura y pesar cerca de 600 kg. Sabemos por los
restos óseos que algunas cuevas estaban ocupadas por grandes machos,
mientras que la de Astigarragako Kobea la usaban las hembras para dar a
luz y criar a los oseznos durante los primeros meses”, argumenta el
científico.
No existen testimonios directos de la interacción entre humanos y osos,
pero los científicos han hallado en los mismos niveles arqueológicos útiles
líticos y restos óseos aportados por los humanos, junto a multitud de restos
de este y otros animales (1287 restos en Astigarragako Kobea, 1085 en
Lezetxiki II y 6125 en Lezetxiki).
En definitiva, los investigadores revelan una nueva realidad desconocida
hasta ahora y que continúa como objeto de estudio –cada año en el mes de
julio se realiza una campaña de excavación en la cueva de Lezetxiki–.
Fragmento de mandíbula de oso de las cavernas consumida por hienas
( Crocuta crocuta spelaea ) de la cueva de Ekain. / Aritza Villaluenga.
“Hasta el momento apenas existían testimonios directos, aparte de
conjuntos líticos al aire libre o algunos niveles arqueológicos (Cueva del
Castillo, Puente Viesgo, Cantabria) de la presencia humana durante el
Paleolítico Inferior en cuevas del norte de la península ibérica”, concluye
Villaluenga.
La cueva de Labeko Koba, una trampa natural para carnívoros
En otro
estudio
publicado en
la misma
revista,
Villaluenga ha
comparado la
información de los restos de fauna y los útiles líticos humanos de otras dos
cuevas de Gipuzkoa (Labeko Koba y Ekain) de hace entre 36.000 y 32.000,
transición entre el Musteriense y el Paleolítico Superior.
El estudio tafonómico –presencia de marcas de corte o de dientes de
carnívoros–, tipológico y tecnológico de los útiles líticos en diferentes
niveles de estrato mostraron un complejo uso de estas cuevas.
“Los restos óseos (3.399 en Labeko Koba y 3.222 en Ekain) y la tafonomía
indican que aquí los humanos también debieron competir con carnívoros,
hay presencia de hiena de las cavernas en ambas cuevas, de cánidos y de
osos de las cavernas”, apunta el científico.
Los dos primeros (hienas y lobos) ocupaban las cuevas como lugares de
refugio, a las que traían restos de los animales cazados o incluso
consumían los restos de osos muertos en las cuevas durante la
hibernación.
Por otra parte, Labeko Koba era una trampa natural y los humanos
entraban en esta cueva para aprovechar la carne de los animales que
habían caído en su interior.
“En ambas cavidades descubrimos uno de los pocos niveles arqueológicos
adscritos al Chatelperroniense. Este periodo cultural solo se ha identificado
en el suroeste de Francia y la cornisa cantábrica, y es objeto de debate, ya
que pudo coincidir con los últimos neandertales justo antes de su
extinción”, asegura Villaluenga.
Esta información, comparada con los estudios de los útiles líticos –
principalmente puntas de sílex–, muestra una presencia humana corta pero
repetida en el tiempo.
Según los científicos, las cuevas no eran lugares de residencia humana
durante el Chatelperroniense. “Se trataba –añade Villaluenga– de refugios
temporales (Ekain) y una cavidad en la que aprovechar la presencia de
animales atrapados de modo natural (Labeko Koba)”. Sí lo estuvieron en
periodos posteriores, Labeko Koba durante el Auriñaciense y Ekain durante
el Magdaleniense.
Este trabajo aumenta el conocimiento de un periodo de transición entre los
últimos neandertales y los primeros humanos modernos, en el que también
existía competencia con otros carnívoros por el espacio en el que
refugiarse.
La excavación de Labeko Koba está dirigada por Álvaro Arrizabalaga,
profesor de la Universidad del País Vasco-Euskal Herriko Unibertsitatea
(UPV-EHU). El estudio tecnológico y tipológico de los útiles líticos de Ekain
fue realizado por Joseba Ríos-Garaizar (CENIEH) y Aritza Villaluenga,
adscrito al Instituto Monrepos, (Neuwied Alemania) y Sociedad de Ciencias
Aranzadi (Donostia- San Sebastián) analizó los restos de fauna de Labeko
Koba y Ekain.

Referencias bibliográficas:
Aritza Villaluenga, Alvaro Arrizabalaga, Joseba Rios-GaraizarCave Bear
(Ursus spelaeus Rosenmüller Heinroth, 1794) and Humans During the Early
Upper Pleistocene (Lower and Middle Palaeolithic) in Lezetxiki, Lezetxiki II
and Astigarragako Kobea (Basque Country, Spain). Preliminary
ApproachJournal of taphonomy. Publicado online en enero de 2014.
Aritza Villaluenga, Pedro Castaños, Alvaro Arrizabalaga, Jose Antonio
Mujika Alustiza. “Multidisciplinar Approach to two Chatelperronian Series:
lower IX Layer of Labeko Koba and X Level of Ekain (Basque Country,
Spain)”.Journal of taphonomy. Publicado online en enero de 2014.
PEDRO CASTAÑOS, XABIER MURELAGA, ALVARO ARRIZABALAGA, MARÍA-
JOSÉ IRIARTE: “ First evidence of Macaca sylvanus (Primates,
Cercopithecidae) from the Late Pleistocene of Lezetxiki II cave (Basque
Country, Spain) ”. Journal of Human Evolution, (2011).
ROFES, J.; GARCÍA-IBAIBARRIAGA, N.; MURELAGA, X.; ARRIZABALAGA, A.;
IRIARTE, M.J.; CUENCA-BESCÓS, G.; VILLALUENGA, A. “ The Westernmost
record of Sicista (Mammalia; Dipodidae) in Eurasia, with a review of the
palaeogeography of the genus in the Pleistocene of Europe and its main
palaeoecological implications”. Palaeogeography, Palaeoclimatology,
Palaeoecology (2012).
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Zona geográfica: País Vasco
Fuente: SINC

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sábado, 15 de marzo de 2014

Descubren que el aceite de semillas del ‘cannabis’ es beneficioso para la salud

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El grupo de investigación Plantas Medicinales de la Universidad de Sevilla, liderado por la catedrática de Farmacología Dolores García, ha descubierto que el aceite procedente de la semilla de cáñamo posee componentes potencialmente beneficiosos para el organismo.

En el último número del Journal of Agricultural and Food Chemistry, estos expertos han publicado un artículo científico en el que describen en profundidad la composición química de este aceite, destacando la presencia de ácidos grasos poliinsaturados, así como la de otros componentes menores, potencialmente bioactivos y una total ausencia de cannabinoides y por lo tanto de efectos estupefacientes a pesar de extraerse del ‘cannabis’.

“Este es el primer trabajo que publicamos en esta nueva línea de investigación pero nuestro siguiente paso será mostrar los resultados del efecto de una dieta suplementada con aceite de cáñamo en un modelo experimental de fibromialgia en ratones, en donde se observa como esta dieta disminuye la sensibilidad al dolor, mejora el componente inflamatorio y revierte  otros síntomas asociados a este síndrome” informa la profesora del Departamento de Farmacología de la Universidad de Sevilla, María Ángeles Fernández Arche.

Este aceite cuenta con la presencia de ácidos grasos poliinsaturados  de la serie omega-3 (poco frecuente e semillas oleaginosas y abundante en el aceite de pescado) y omega-6. Según Fernández Arche, “nos sorprendimos al ver que su contenido en ácidos grasos omega-3 y omega-6 respondía a la ratio 1/4”, que según algunos autores se considera óptima para la salud. De hecho, está demostrado que es más beneficioso el aporte en la dieta de un balance determinado de estos dos ácidos grasos que el suministro exclusivo de omega-3. Por otra parte, este aceite contiene otra serie de componentes menores potencialmente bioactivos como son alguno compuestos fenólicos, esteroles y alcoholes grasos, entre otros.

Este grupo de expertos ha investigado también sobre el efecto beneficioso de otros productos naturales como el rizoma de Jengibre que da óptimos resultados en el modelo de estrés anteriormente citado; el aceite esencial de Jengibre, que presenta propiedades antioxidantes y antibacterianas; el aceite de Copaiba, una oleorresina amazónica  muy utilizada en Perú como antiinflamatorio y cicatrizante así como las propiedades de los componentes minoritarios del aceite de Oliva; el aceite de orujo de Oliva y esteroles y alcoholes grasos, aislados del aceite de Onagra.

“A cada lote de ratones les administramos una dieta enriquecida con diferentes aceites y después de siete semanas los sometemos a un modelo de estrés, midiendo una serie de parámetros relacionados con la sensibilidad al dolor, la depresión, la ansiedad y la inflamación, para observar si los síntomas inducidos han mejorado o no gracias a la dieta”, explica esta investigadora.

El aceite mejor en crudo

El aceite de semillas de cáñamo, que además posee unas buenas características organolépticas, según los expertos es mejor consumirlo sin calentar para que no pierda parte de sus propiedades. Este aceite  ofrece incluso mejores resultados, que el aceite de pescado frente a algunos de los parámetros evaluados. Además, es beneficioso a nivel cardiovascular y cerebral por la proporción de ácidos grasos poliinsaturados.

Por otra parte, su rica composición en componentes minoritarios también puede resultar muy positiva para la salud, regulando el metabolismo del colesterol e inhibiendo la agregación plaquetaria, entre otros efectos.

miércoles, 12 de marzo de 2014

Científicas españolas recrean la superficie de la luna Europa

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El agua, las sales y los gases disueltos en el gran océano que se supone
hay bajo la gélida corteza de Europa pueden ascender hacia la superficie y
generar las enigmáticas formaciones geológicas teñidas de rojo que se
observan en este satélite de Júpiter. Así lo confirma el experimento que
investigadoras del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC) han efectuado en
el laboratorio con agua, dióxido de carbono y sulfato de magnesio.

SINC | 12 marzo 2014 09:53
Los científicos sospechan que el interior de Europa, una de las lunas
heladas de Júpiter, existe un océano de agua líquida, el elemento esencial
para la vida en la Tierra. Esta teoría surgió a partir de la información
facilitada por las misiones Voyager y Galileo, que también registraron
fracturas y enmarañados terrenos rojizos que contrastan con el blanco
glacial del resto de su superficie.
Algunas de estas estructuras geológicas parece que se asocian al ascenso
de fluidos procedentes del interior, según sugieren las medidas de las
sondas espaciales. Los datos también indican que, aparte de hielo de agua,
hay sales –sobre todo sulfato de magnesio, MgSO 4 – y compuestos
volátiles como el dióxido de carbono (CO 2 ), el dióxido de azufre (SO 2 ) y el
agua oxigenada (H 2 O2 ).
Ahora, con
todas estas
premisas,
investigadoras
del Centro de
Astrobiología
(INTA-CSIC) han desarrollado un experimento para explicar qué procesos
geoquímicos pueden estar teniendo lugar entre el océano y la superficie de
la luna, es decir, en su corteza helada, donde también podría haber fluido
acuoso.
“Igual que el magma de la Tierra aflora hacia la superficie, en Europa puede
suceder un fenómeno parecido, aunque en este caso sería un criomagma
acuoso el que asciende desde el gran océano interior hacia afuera”, señala
Victoria Muñoz Iglesias, una de las autoras de este trabajo, que publica la
revista Geochimica et Cosmochimica Acta.
Para confirmar su hipótesis, las científicas han simulado en el laboratorio
las condiciones extremas de los reservorios de fluidos en la corteza, en
concreto su alta presión (hasta 60 bares) y baja temperatura (unos –3 ºC).
En estas condiciones han observado lo que sucede a una disolución acuosa
con CO 2 y MgSO4 –como se supone ocurre en el océano y los depósitos
acuosos de la corteza– cuando asciende y se enfría.
El resultado es una variedad de procesos parecidos al vulcanismo de la
Tierra, pero a temperaturas gélidas. Así se forman tres tipos de minerales:
hielo de agua, clatratos de dióxido de carbono y sulfatos de magnesio muy
hidratados (epsomita, meridianita).
“Estos procesos de cristalización son exotérmicos –liberan energía– y,
además implican cambios de volumen dentro de la corteza, cuando el
criomagma se solidifica”, dice Muñoz-Iglesias. “Si en la asociación mineral
final la cantidad de clatratos es menor que la de los sulfatos, aumenta el
volumen y se produce una fracturación de la corteza; pero si la proporción
de clatratos es mayor que el resto, se reduce el volumen y se desmorona el
terreno situado encima. Ciertas fracturas y terrenos caóticos de la
superficie de Europa se pudieron generar así”.
El misterioso color rojizo
Respecto al color rojizo de estas formaciones, la investigadora indica que
se podría producir por la alteración de las sales debido a la fuerte
irradiación de partículas cargadas de Júpiter, dando lugar a compuestos
sulfurosos. Otras teorías apuntan al bombardeo de este tipo de elementos
con azufre procedentes de las emisiones volcánicas del vecino satélite Io.
“En cualquier caso, nuestros experimentos muestran que a través del
sistema H 2 O-CO 2 -MgSO 4 se pueden explicar ciertas características de la
superficie de Europa en cuanto a su composición, morfología y topografía,
partiendo de un medio acuoso salino, tan importante para los seres vivos
en la Tierra”, concluye la investigadora.
Europa es uno de los mejores candidatos para albergar un ambiente
habitable dentro del sistema solar. Este mismo mes el presidente Barack
Obama ha presentado el presupuesto de 2015 de la NASA donde se incluye
una partida de 15 millones de dólares para, en la próxima década, buscar
indicios de vida en esta luna.
Por su parte, la Agencia Espacial Europea (ESA) también tiene previsto
lanzar en 2022 la misión JUpiter ICy moons Explorer mission (JUICE).
Cuando la sonda llegue en 2030 a su destino, las lunas heladas de Júpiter,
se aproximará dos veces a Europa para medir por primera vez el grosor de
su misteriosa corteza.

Referencia bibliográfica:
Victoria Muñoz-Iglesias, Olga Prieto-Ballesteros, Laura J. Bonales.
“Conspicuous assemblages of hydrated minerals from the H 2 O–MgSO 4 –
CO 2 system on Jupiter’s Europa satellite”. Geochimica et Cosmochimica
Acta 125: 466–475, 2014.