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jueves, 6 de marzo de 2014

La primera luz de MUSE

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El potente espectrógrafo 3D se ha instalado con éxito en el VLT
5 de marzo de 2014
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Se ha instalado con éxito un nuevo e innovador instrumento llamado MUSE
(Multi Unit Spectroscopic Explorer) en el telescopio VLT (Very Large
Telescope) de ESO, en el Observatorio Paranal, en el norte de Chile.
Durante el primer periodo de observaciones, MUSE ha observado galaxias
distantes, estrellas brillantes y otros objetos con el fin de llevar a cabo las
pruebas, que ha sido todo un éxito.
Tras la fase de pruebas y su aceptación preliminar en Europa, en
septiembre de 2013, MUSE fue embarcado hacia el Observatorio Paranal de
ESO, en Chile. Fue reensamblado en el campamento base antes de ser
cuidadosamente transportado a su nuevo hogar en el VLT, donde se
encuentra instalado en el Telescopio Unitario 4. MUSE es el último de los
instrumentos de segunda generación para el VLT (los dos primeros fueron
X-shooter y KMOS y el siguiente, SPHERE , le seguirá en breve).
El responsable del equipo e investigador principal del instrumento, Roland
Bacon ( Centro de Investigación Astrofísica de Lyon, Francia), expresaba
así sus sensaciones: “Ha supuesto mucho trabajo por parte de muchas
personas a lo largo de muchos años, ¡pero lo hemos logrado! Se hace raro
que este conjunto de siete toneladas de óptica, mecánica y electrónica sea
ahora una fantástica máquina del tiempo para estudiar el universo
temprano. Estamos muy orgullosos de haberlo conseguido: MUSE será
durante muchos años un instrumento único”.
Los objetivos científicos de MUSE incluyen profundizar en las primeras
épocas del universo con el fin de conocer mejor los mecanismos de
formación de galaxias y estudiar tanto el movimiento de materia como las
propiedades químicas de galaxias cercanas. Tendrá muchas otras
aplicaciones, desde el estudio de planetas y satélites del Sistema Solar,
pasando por las propiedades de las regiones de formación estelar en la Vía
Láctea, hasta el estudio del universo distante.
MUSE es una herramienta única y muy potente para el descubrimiento.
Utiliza 24 espectrógrafos para separar la luz en los distintos colores que la
componen con el fin de crear tanto imágenes como espectros de regiones
seleccionadas del cielo. Crea vistas en 3D del universo que cuenta con un
espectro por cada píxel como tercera dimensión [1] . Durante el posterior
análisis, los astrónomos pueden moverse por los datos y estudiar diferentes
vistas del objeto en diferentes longitudes de onda, igual que si
sintonizáramos diferentes canales en una televisión a diferentes
frecuencias.
MUSE compagina la capacidad para llevar a cabo descubrimientos de un
instrumento que hace imagen con las capacidades para hacer medidas de
un espectrógrafo, aprovechando al mismo tiempo la gran precisión de
imágenes de mucha más calidad gracias a la aplicación de la óptica
adaptativa. El instrumento está instalado en el Telescopio Unitario 4 del
telescopio VLT, que actualmente se está poniendo a punto con el fin de ser
un telescopio totalmente adaptativo .
MUSE es el resultado de diez años de diseño y desarrollo por parte del
consorcio MUSE — liderado por el Centro de Investigaciones en Astrofísica
de Lyon, Francia y formado por las instituciones asociadas Instituto
Leibniz de Astrofísica de Potsdam (AIP, Alemania) , Instituto de Astrofísica
de Göttingen (IAG, Alemania) , Instituto de Astronomía ETH de Zurich
(Suiza), Instituto de Investigación de Astrofísica y Planetología (IRAP,
Francia), Nederlandse Onderzoekschool voor de Astronomie (NOVA,
Países Bajos) y ESO.
Desde principios de 2014, Bacon y el resto del equipo de integración y
puesta a punto de MUSE en Paranal, han registrado la historia de MUSE en
una serie de publicaciones en un blog que pueden seguirse aquí . El
equipo presentará los primeros resultados de MUSE en las próximas
Jornadas 3D2014 de ESO que tendrán lugar en Garching (Múnich,
Alemania).
“ Las musas son seres inspiradores. Ciertamente, MUSE nos ha inspirado
durante muchos años y seguirá haciéndolo”, afirma Bacon en una
publicación del blog sobre la primera luz. “No tenemos dudas: MUSE tendrá
el mismo efecto de encantamiento sobre numerosos astrónomos de todo el
mundo

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