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miércoles, 3 de abril de 2013

Conjuntivitis: generalmente leve y fácil de tratar


La conjuntivitis es una de las afecciones del ojo más frecuentes y tratables en niños y adultos. Se trata de una inflamación del revestimiento transparente y delgado detrás del párpado y de la parte blanca del ojo, que causa el enrojecimiento.

¿Qué causa la conjuntivitis?

Un niño recibiendo gotas en sus ojosLa conjuntivitis es causada por virus, bacterias, alérgenos (como la caspa de las mascotas o los ácaros del polvo) e irritantes (como la contaminación ambiental o smog y el cloro de las piscinas) que infectan o irritan los ojos y la capa que reviste los párpados.

¿Cuáles son los síntomas de la conjuntivitis?

Los signos y síntomas de la conjuntivitis pueden variar dependiendo de la causa, pero por lo general incluyen: 

  • Enrojecimiento o inflamación de la parte blanca del ojo o detrás del párpado.
  • Aumento en la cantidad de lágrimas.
  • Secreción del ojo blanca, amarillenta o verdosa.
  • Picazón en los ojos.
  • Ardor en los ojos.
  • Mayor sensibilidad a la luz.
  • Sensación de tener arena en los ojos.
  • Ojos o pestañas con lagañas y costras.

¿Cómo se trata la conjuntivitis?

Niña frotándose su ojoEl tratamiento de la conjuntivitis depende de la causa. Por lo general, la conjuntivitis es leve y se cura por sí sola, aun sin tratamiento. Sin embargo, en algunas ocasiones es importante consultar a un profesional médico para recibir antibióticos u otro tratamiento. Consulte la página sobre tratamiento de la conjuntivitis.

¿Cómo puedo evitar contagiar la conjuntivitis?

La conjuntivitis causada por irritantes o alérgenos no es contagiosa, pero puede generar una infección secundaria por virus o bacterias. La conjuntivitis viral y bacteriana son muy contagiosas y se propagan fácil y rápidamente entre las personas. Usted puede reducir el riesgo de contagiarse o propagar la conjuntivitis si sigue medidas simples de higiene personal, como lavarse las manos y no tocarse los ojos. Consulte la página sobre prevención de la propagación de la conjuntivitis.

¿Cuándo debo buscar atención médica?

Aunque la mayoría de los casos de conjuntivitis son leves y desaparecen sin tratamiento, algunas formas de conjuntivitis son más graves. Los casos graves deben ser examinados por un proveedor de atención médica y puede requerir de un tratamiento específico y seguimiento de cerca. Si tiene conjuntivitis, debe visitar a su proveedor de atención médica en caso de tener algunos de los siguientes síntomas:

  • Dolor en el ojo entre moderado y fuerte.
  • Visión borrosa o aumento de la sensibilidad a la luz.
  • Ojos demasiado rojos.
  • Un sistema inmunitario debilitado, por ejemplo, a causa del VIH o tratamiento contra el cáncer.
  • Conjuntivitis bacteriana que no mejora después de 24 horas de comenzar a usar antibióticos.
  • Síntomas que empeoran o no mejoran.
  • Afecciones preexistentes en los ojos que pueden ponerlo a usted en riesgo de presentar complicaciones o una infección grave.

Conjuntivitis en los recién nacidos

Recién nacidoLa conjuntivitis en los recién nacidos puede ser causada por una infección, una irritación o un conducto lagrimal obstruido. Un bebé recién nacido que tenga síntomas indicativos de conjuntivitis debe ver a un proveedor de atención médica. La conjuntivitis neonatal causada por infecciones de transmisión sexual, como gonorrea o clamidia, puede ser muy grave. Si usted está embarazada y cree que puede tener una infección de transmisión sexual, acuda a una consulta médica para hacerse pruebas y recibir tratamiento. Si no sabe si tiene una infección de transmisión sexual, pero ha dado a luz recientemente y su recién nacido muestra signos de conjuntivitis, consulte al pediatra de inmediato.

De acuerdo a las leyes estatales, la mayoría de los hospitales deben aplicar gotas o ungüento en los ojos de los recién nacidos para prevenir la conjuntivitis. Para obtener más información, consulte la página sobre conjuntivitis en los recién nacidos (en inglés).

Más información

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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